Bien que les pilotes de ligne commerciaux ne travaillent généralement que 13 à 15 jours par mois (Meenan, 1999), il existe de nombreuses preuves que la fatigue reste un problème important. Des sondages, des données observationnelles et des rapports anecdotiques ont documenté que les équipages de vol éprouvent fréquemment des épisodes de sommeil involontaire pendant le vol (co et al., 1999; Gander et coll., 1991a; Rosekind et coll., 2000). Le maintien de la vigilance, en particulier la nuit, est assez difficile. Les pilotes sont censés rester vigilants malgré les niveaux élevés d`automatisation, les faibles niveaux de lumière sur le pont d`envol et les règlements qui exigent que les pilotes restent dans leurs sièges pendant toute la durée du vol, à moins que leur absence ne soit nécessaire pour l`exécution des tâches dans le fonctionnement de l`aéronef ou les besoins biologiques, ou si le membre d`équipage prend une pause de repos et de secours est fourni. Se lever juste pour s`étirer ou se promener n`est pas autorisé (Circadian information, 2000; Neri et coll., 2002). Les cycles de service/repos non-24 heures, la désynchronisation circadienne associée aux vols transméridiens, et même les changements de fuseau horaire de quelques heures seulement compromettent encore la capacité du pilote à rester vigilant (Mann, 1999). Les heures de travail des médecins résidents ont fait l`objet de recherches et de débats fréquents au cours des 20 à 25 dernières années. Bien que les erreurs commises par un résident privé de sommeil dans un hôpital de New York sont censés avoir causé la mort d`un patient, peu d`études ont montré un lien direct entre la fatigue et la sécurité des patients (Asken et Raham, 1983; Friedman et coll., 1971; Parker, 1987; Poulton et coll., 1978). Les conclusions de Smith-Coggins et de ses collègues sont typiques. Les médecins de salle d`urgence travaillant la nuit ont rapporté un sentiment beaucoup plus lent, moins motivé, et moins clair-pensant que lorsque les jours ouvrables. Bien qu`ils aient pu maintenir leur exactitude dans l`interprétation des électrocardiogrammes à 12 brins (ECG) et des bandes rythmiques, leurs temps de réaction étaient plus lents et ils ont pris plus de temps à intuber un mannequin lorsqu`ils travaillaient le quart de nuit (Smith-Coggins et al., 1997). Bien que l`industrie aérospatiale ait une histoire qui comprend plusieurs accidents et près d`accidents liés à la fatigue, il n`y a pas de réglementation sur la durée de travail des travailleurs de la NASA et/ou des fabricants qui fournissent des composants spatiaux peut fonctionner dans les jours précédant ou au cours d`une mission. En revanche, les habitudes de sommeil des astronautes ont été surveillées depuis les premiers jours du programme spatial (Aschoff, 1965; Pittendrigh, 1967).

Plusieurs passages d`Apollo 13 (Lovell et Kluger, 1994) illustrent l`attention portée aux habitudes de sommeil et de sillage des astronautes au cours d`une mission: en mars 1987, le commissaire de la santé de l`état de New York a nommé un Comité consultatif spécial sur les services d`urgence pour analyser les conclusions du grand jury. Le Comité, présidé par m. Bertand Bell, a examiné le rapport du grand jury et a émis plusieurs recommandations au ministère de la santé de l`état de New York, y compris que les résidents ne devraient pas travailler plus de 80 heures par semaine, plus de 24 heures consécutives, ou plus de 6 jours sans préavis d`au moins 1 24 heures de service (Holzman et Barnett, 2000; Kwan et Levy, 2002). Des périodes de repos d`au moins 8 heures entre les quarts de travail ont également été prescrites (Holzman et Barnett, 2000). Les résidents de l`ER et les médecins traitant étaient limités à des quarts de 12 heures (Kwan et Levy, 2002). Les recommandations du Comité ont ensuite été incorporées dans le code de l`état de New York en 1989. Bien que l`Association de l`hôpital de New York ait immédiatement fait valoir que les règlements étaient arbitraires, qu`elle avait été indûment adoptée et qu`elle n`avait pas fourni un remboursement adéquat pour l`augmentation des coûts de leur mise en œuvre, 6 son appel à l`État La Cour suprême a échoué (Patton et coll., 2001).

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